52PK 2月11日消息】欧美国家对知识产权的保护十分的重视。在美国,连小孩子荡秋千的方式都能被注册成专利,去年,苹果公司把电子设备的“圆角矩形”外观注册成专利,更是震惊了谷歌等一众IT业小伙伴。

近日,《英雄联盟》开发公司Riot Games从美国专利局受众获得了游戏观战系统的专利同样引起了争议,因为在LOL的观战系统出现之前,Valve等公司早已有发展更为成熟的游戏观战系统了。

LOL观战竟然申请专利 看游戏业专利惨烈竞争

什么是专利?为什么对于游戏而言如此它如此重要?

用专业的语言讲,专利是政府给与发明人的一个对于专利物的有限垄断权利的法律保护。用通俗的语言来说,专利是政府和个人之间关于发明的一个交易。个人把这个发明公布于众,作为交换,政府保证在一定的时间内保护这项发明。

对于游戏业而言,大多数的创新工作都是可以申请专利的。比如,新的手柄可以,新的显卡也可以,即使是新的在电脑上显示图像画面的方法、新的游戏系统等等都可以。像游戏主机的震动功能和从摄像头的图像制作三位画面的等方法都被赋予了专利保护,而LOL此次申请的观战系统当然也在此列。

虽然其他游戏中观战系统的出现或许早于且优于LOL,但从法理上讲,专利的归属并没有事实上的所谓先来后到,而只有申请流程上的先来后到,谁先获得了专利认证就是谁的。获得认证的专利享有法律的保护,他既可以用来攻击别人,也能用来保护自己。

在游戏业中,专利更多是被作为一种商业手段,而非技术层面的东西来看待,这也就是为什么专利保护尤为重要。欧美甚至还存在一些流氓公司,不生产游戏,专门从“游戏专利钓鱼”中获取利益,EA、暴雪等大公司都曾深受其害。

保护还是阻碍创新?专利钓鱼让游戏厂商很受伤

专利的申请是需要花费金钱与时间成本的,撰写高质量的中国专利申请至少约一万人民币,在美国约需一万美元,每个专利申请至少花费3-5个小时。

大型游戏公司的游戏产品往往涉猎广泛,架构庞大,不可能将游戏中所有可能涉及到侵权的技术全部申请专利保护,而这又会给专利流氓公司带来可乘之机,让前者蒙受损失。这也是为什么人们一直在争议,专利究竟是保护创新,还是阻碍创新。

总部位于美国德州的小公司Uniloc就是一家专门从事专利钓鱼工作的企业,该公司没有任何具体的游戏产品,其所有者在2012年7月一口状告了Electronic Arts、SquareEnix、Gameloft、Halfbrick、Laminar Research、Mojang等多家知名游戏公司,理由在于这些公司在移动平台发布的产品侵犯了Uniloc所持有的某项专利。

同样的例子还有很多,2012年3月,拥有7076445号专利“在电脑游戏环境中,通过交易获得优势的系统和方法”的GameTek公司把包括Facebook、Zynga在内的21家涉足社交游戏领域的公司送上了法庭,原因是网络游戏道具收费模式侵犯了此项专利。

2012年4月,7181690号专利“允许玩家与虚拟空间互动的系统及方法”的持有者Worlds以同样的理由起诉了动视暴雪——原因是《魔兽世界》和《使命召唤》的存在本身就构成了对此项专利的侵犯。总之,在欧美游戏界,再荒谬的游戏起诉都有可能发生,所以再谨慎的专利保护都不为过。

国外专利战如火如荼 国内游戏业专利保护有待加强

回到《英雄联盟》获得游戏观战系统专利的话题,针对外界的争议,Riot Games首席执行官布拉顿?贝克(Brandon Beck)和总裁马克?米瑞尔(Marc Merrill)日前在《英雄联盟》官方网站上发表了一篇联合声明对此事进行了回应,内容概括起来就是:“LOL不会把这项专利用于攻击其他竞争对手,申请专利只是出于自我保护,用来防范专利流氓公司。”这一定侧面反映了外国游戏业在技术专利上的激烈竞争。

在全世界的IT圈专利都是一种重要的商业战略,根据2012年的一份媒体榜单,IBM公司以70715项专利拥有量位列全球科技公司之首,索尼、英特尔、微软等公司均有2万以上的专利数量。而根据人民网2011年的报道,国内专利数量最多的IT企业为腾讯公司,授权专利量超过1000件,大部分是计算机软件通信类专利。

然而在国际游戏市场上专利战争打的如火如荼的时候,中国游戏业对专利的认识似乎并不深刻,国内厂商鲜有关于申请和保护专利的新闻,一来,这与国内游戏产品技术创新普遍不足有很大的关系,即使成功出口海外的游戏,也多以内容独特而非技术创新取得优势,专利无从谈起。二来国内市场在知识产权的管理和保护上仍有进步空间,很多时候游戏系统的“互相借鉴”已成共识,打专利战意义不大。

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